pourquoi les pandémies se propagent rapidement

5 raisons pour lesquelles des pandémies comme celle du COVID-19 deviennent plus probables

SRAS, Ebola, Zika et maintenant COVID-19. Les épidémies de maladies, voire les pandémies, sont de plus en plus fréquentes. Voici cinq raisons qui expliquent la propagation de plus en plus virale des pandémies à travers les âges et à travers le monde.

Aussi bouleversant que soit l’effet du COVID-19 sur nos vies à tous, les scientifiques n’ont pas été surpris – ils prédisaient une pandémie depuis des années. Le fait est que, malgré les énormes progrès scientifiques et médicaux, le potentiel de propagation des maladies s’accroît aujourd’hui et, par conséquent, le risque de voir des foyers se transformer en épidémies ou en pandémies. L’augmentation massive de la mondialisation et de la connectivité signifie qu’un virus peut se propager d’un bout à l’autre du monde en quelques heures seulement. Voici cinq raisons principales pour lesquelles les pandémies sont de plus en plus probables avec un impact médical indéniable.

1. Les voyages dans le monde entier

En 2020, les habitants de nombreux pays du monde seront presque aussi habitués à prendre un vol international qu’à prendre le bus ou le train pour se rendre dans une autre ville. Les voyages aériens permettent à une personne de traverser la moitié du globe en moins de temps qu’il n’en faut à de nombreuses maladies pour incuber, ce qui rend extrêmement difficile la prévention de leur propagation. En 1990, 1 milliard de personnes ont voyagé en avion, un nombre qui a plus que quadruplé pour atteindre 4,2 milliards en 2018. Sans cette extraordinaire mobilité mondiale, le nouveau coronavirus serait peut-être resté en Chine et dans les pays voisins, ou du moins ne se serait pas propagé aussi rapidement. Au lieu de cela, les millions de vols qui décollent chaque mois ont contribué à alimenter la propagation du coronavirus à la majeure partie du monde en quelques mois.

2. Urbanisation

Le monde devient de plus en plus urbain. En 1950, environ deux tiers de la population mondiale vivait en milieu rural, le reste en milieu urbain. D’ici 2050, les Nations unies prévoient que la situation se sera inversée et que 66 % de la population vivra dans des zones urbaines, l’essentiel de cette croissance se produisant en Asie et en Afrique. De nombreuses villes où la population est en augmentation connaissent déjà des difficultés en matière d’infrastructures, de logement, d’assainissement, de transport et de soins de santé. Dans de nombreux cas, cela signifie qu’un nombre croissant de personnes vivent dans des environnements surpeuplés et peu hygiéniques dans lesquels les maladies infectieuses peuvent se développer, sans que les systèmes de santé adéquats puissent faire face à ces menaces.

3. Le changement climatique

Le changement climatique affecte tous les aspects de l’existence humaine, de l’accès à l’eau et à la nourriture aux phénomènes météorologiques violents et aux extrêmes de chaleur et de froid. Il peut également influer sur la propagation des maladies de diverses manières, notamment en modifiant l’aire de répartition naturelle des insectes vecteurs de maladies, comme les moustiques.

L’OMS estime qu’entre 2030 et 2050, le changement climatique tuera un quart de million de personnes supplémentaires par an du fait de la propagation de maladies infectieuses telles que le paludisme et la dengue. Un risque accru d’inondations, qui peut être provoqué par des phénomènes météorologiques extrêmes plus fréquents, signifie également que les épidémies de maladies d’origine hydrique, comme le choléra et d’autres maladies diarrhéiques, sont également beaucoup plus probables. Le changement climatique modifie aussi radicalement le lieu de vie des populations, les chocs climatiques entraînant d’importants déplacements humains, ce qui conduit souvent les populations à se déplacer dans des villes déjà surpeuplées ou parfois à franchir les frontières vers d’autres pays.

Cela peut déclencher des conflits et une augmentation du nombre de personnes vivant dans des camps de réfugiés, où les épidémies de maladies infectieuses peuvent devenir incontrôlables.

4. Augmentation des contacts entre l’homme et l’animal

La façon dont les hommes et les animaux entrent en contact aujourd’hui augmente considérablement le risque d’apparition de maladies zoonotiques – celles qui ont pour origine les animaux. Lorsque les agents pathogènes franchissent la barrière des espèces, de l’animal à l’homme, leur capacité à se propager et la gravité de la maladie qu’ils provoquent constituent une inconnue potentiellement mortelle.

Lorsque les gens s’aventurent dans de nouvelles régions, en raison de la croissance démographique ou de déplacements, à la recherche de nourriture sauvage ou d’empiètement sur l’environnement, ils peuvent pénétrer dans des habitats animaux qui n’ont jamais eu de contact humain auparavant. De nombreuses épidémies récentes ont pris naissance de cette manière, et la pandémie actuelle de coronavirus est soupçonnée d’avoir trouvé son origine chez les chauves-souris, tout comme les récentes épidémies d’Ebola. Le commerce national et international des espèces sauvages met également les gens en contact avec des infections animales qui peuvent ensuite se propager d’une personne à l’autre et potentiellement devenir une pandémie.

5. Pénurie de personnel de santé

Un rapport de l’OMS publié cette année sur les infirmières a montré que la migration constante des infirmières des pays à revenu faible ou intermédiaire vers les pays à revenu élevé a fait que de nombreuses nations d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine n’ont pas assez d’infirmières et d’autres agents de santé pour s’occuper correctement de leurs populations. Ce sont également les régions où les maladies épidémiques, susceptibles de devenir des pandémies, sont le plus susceptibles de prendre naissance. Sans infirmières et autres travailleurs clés, les systèmes de santé seront vulnérables à la menace croissante d’épidémies.

Tenir compte de ces éléments permet de freiner la propagation du COVID et tout autre pandémie.

À propos de Sophie

Je suis passionnée par la médecine esthétique, les actus des stars et toute nouveauté concernant la médecine. Je vous invite à consulter mes articles pour vous informer des dernières tendances sur la chirurgie esthétique, mais aussi sur tout ce qui relate la santé.

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